Innovatie? Trossen los!

Staat innovatie serieus op de kaart bij het Nederlandse bedrijfsleven? Gezien het toegenomen aantal vacatures voor Director of Innovation of Chief Development Officer zou je denken van wel.
Ik lees ze dan ook met belangstelling, om mij vervolgens te verbazen en te ergeren.

NL innovatie denken

Wat is het geval? Bijna zonder uitzondering wordt stevige ervaring binnen de eigen branche geëist.
Dat is kennelijk veel belangrijker dan ervaring met het innovatieproces zelf.
De nieuwe directeur Development en Innovatie voor een bouwer van stalinrichtingen moet eigenlijk zelf melkveehouder geweest zijn. Etc.,etc. Waarom toch? Het bedrijf heeft hopelijk al kennis van de eigen branche in huis.

Is die branche zo ingewikkeld dat een goed opgeleid en slim mens er jaren verdwaasd in rondloopt als hij/zij hem niet kent? De complexiteit van de eigen branche wordt overschat en die van het innovatieproces onderschat. Maar erger nog; op termijn doet het bedrijf zichzelf ernstig tekort.

Iemand uit de eigen branche praat dan wel makkelijk “de taal”, maar denkt meestal ook volgens de regels van die branche. Weg kans op echte doorbraken. Daarvoor moeten de bestaande geschreven en ongeschreven regels uitgedaagd of genegeerd worden. Dat is veel gevraagd voor iemand die met diezelfde regels groot geworden is.

De kern van innovatie komt neer op het maken van nieuwe combinaties van bestaande elementen. Dat vereist minstens twee zaken: een breed arsenaal aan elementen en het vermogen om een probleem naar een hoger niveau te tillen.
Die twee kan je vergaren door ervaringen in meerdere takken van sport op te doen.
Daarom bestaan er ook nog steeds zeer succesvolle industrieel ontwerpbureaus en was een bedrijf als GE decennialang een van de meest winstgevende bedrijven op aarde. Daar werd talent aangenomen op de juiste attitude (boven kennis) en vervolgens de kans geboden om ervaring op verschillende posities en binnen verschillende industrieën op te doen. De kruisbestuiving die daaruit voortkwam blijkt uiterst productief.

Goede innovatiemensen zijn in staat een vraagstuk naar een hoger abstractieniveau te tillen.
Daar worden problemen generieker en is specifieke branchekennis minder relevant. Eenmaal uit de gebruikelijke context getild kan het probleem vanuit verschillende invalshoeken met frisse blik geanalyseerd worden. Hier ontstaan de creatieve concepten.

Met het eisen van te veel ervaring binnen de eigen branche wordt het innovatiepotentieel beperkt. De hardloopschoenen worden aan elkaar geknoopt vlak voor de start.

Hoe komt die beperkende eis dan toch steeds in die vacaturetekst terecht?

1/ De neiging om jezelf als uitgangspunt te nemen. Dan zoek je iemand die op jou lijkt. Die heeft kennis van de branche!
Allemaal heel menselijk, maar het gezamenlijke arsenaal wordt er niet sterker van.

2/ Onbekendheid met innovatie. Daardoor wordt het over een kam geschoren met andere functies binnen het bedrijf.

3/ Risicomijdend gedrag. Er is weinig ruimte voor fundamentele verandering. Men wil geen al te gekke dingen.
Dit resulteert in incrementele verbeteringen.

Een vierde reden zou kunnen zijn dat men helemaal geen fundamentele vernieuwing wil! In dat geval is het gewoon mijn probleem dat ik mij te veel voorstel bij het begrip innovatie en denk dat het Nederlandse bedrijfsleven het echt nodig heeft om te overleven.

Beste bestuurders, zoekt u iemand om innovatie vorm te geven? Kunt u bovengenoemde ballast overboord gooien? Mooi! Ga het gesprek aan met iemand met veelzijdige ervaring en vraag wat dat gebracht heeft. U zult aangenaam verrast zijn door de antwoorden. De competenties die nodig zijn voor innovatie zijn niet zo branche gebonden. Diversiteit maakt een ecosysteem sterker.

We zullen vaart moeten maken om de mooie bedrijven die we hebben te laten floreren. Wil je echt vooruit? Trossen los!
Zin om hierover het gesprek aan te gaan? Bel Peter, 06 50733919

Advertenties

And then it’s 2014!

Visual Strategy 2014 wish sketchMy best wishes to you for this new year! I tried my own strategy for 2013, and it worked very well for me. So well that there was no time to write a new blog post. It’s my new year’s resolution to do better this year.
Starting with a drawing that hopefully triggers people to think a little, and whis you a very healthy and inspiring new year in the process.

My thoughts while making this?

Some of the trees in fore ground represent things like our trust in bankers, trust in a big national bank that appeared to do better than the others thusfar…, our respect for big accountants, the pride of the Greeks, and many more that came down in 2013.
Some rightfully so, others not.
As you can see the big trees of the financial system were much too close together for their size. Something had to give.
The small young tree represents the breakthrough in the field of cancer: using the body’s own immune system to cure the disease.
Apparently our thinking had drifted so far from nature and the human scale that this is a breakthrough.
Let’s hope for much more of this type of good stuff in 2014! And that we can leave the remaining trees to grow further.

 


2 geworden! Een terugblik en dan verder versnellen.

Begin deze maand vierde Visual Strategy haar tweede verjaardag!

Allereerst veel dank aan alle klanten die het mogelijk gemaakt hebben dat Visual Strategy al zover gekomen is. Daarnaast is dat een mooi moment om te kijken waarmee die klanten in de afgelopen twee jaar echt geholpen zijn. Wat is nou de grootste toegevoegde waarde van Visual Strategy geweest? Een analyse van de eigen product-en klantenportfolio laat zien dat in 70% van de business het Visual stuk doorslaggevend is.( Gelukkig maar, zou je zeggen met zo’n naam.) Voor diegene die zich afvraagt wat de overige 30% was: interim management op commercieel gebied.  Daarin was de management-, business- en motivatie/ inspiratie expertise bepalend.

Waarom hebben onze klanten visuals nodig?

Vooraf een korte toelichting op de situatie bij onze klanten voordat we aan de slag gingen.

  • Soms was er al een strategie en of een visie, maar bleef die “in de boardroom hangen”.
  • In andere gevallen was er niet meer dan een sense of urgency dat er iets moest veranderen.Vanzelfsprekend volgde dan een wat langer traject om eerst de kern te vinden, opties te generen, te kiezen, enz.
  • Vaak ook is er een complex verandertraject, met een lange historie, dat inzichtelijk gemaakt moet worden om de als organisatie de volgende stappen te kunnen zetten.
  • Tot slot: we hebben met groot plezier en succes voor een aantal klanten een bedrijfsproces inzichtelijk gemaakt, verbeterd en ingevoerd.

    Tegen deze achtergrond een eerste drie lessen uit de praktijk:

1 Visual Strategy versterkt de energie stromen.

Een visie of een strategie komen krachtig over als er een goed verhaal te vertellen is.

Een directeur, divisie manager of ondernemer zoekt naar een krachtige manier om zijn of haar visie of de bedrijfsstrategie over te brengen op de medewerkers, aandeelhouders of mogelijke investeerders. Samen met Visual Strategy wordt het verhaal helder gemaakt , verbeterd en uiteindelijk in beeld (tekening) samengevat. Vervolgens blijken er twee, elkaar versterkende, energie stromen te ontstaan;

Ten eerste neemt bij het management team waarmee het beeldverhaal gecreëerd wordt, het enthousiasme om het verhaal uit te gaan dragen enorm toe. Met een of twee gave platen voor de troepen staan is veel leuker dan weer een serie powerpoints voorbij laten komen. Dit enthousiasme van de verteller is cruciaal voor verder succes.

Ten tweede snapt het publiek heel snel wat de bedoeling is. Daardoor krijgen meer mensen sneller zin om hun bijdrage te leveren aan de realisatie. Al tijdens de presentatie is dit merkbaar voor de presentator. Die daar op haar/zijn beurt weer energie van krijgt.

Effect van dit alles: snellere en breder gedragen executie van de plannen à sneller een beter resultaat dan eerst voor mogelijk gehouden.

Conclusie volgens de klant: Visual Strategy helpt om ons verhaal effectief te vertellen!

2 Visuals helpen om nieuwe klanten te winnen!

Potentiële klanten hebben geen uren de tijd om een verkoop verhaal over een nieuw product of dienst aan te horen. Uw waardepropositie moet in korte tijd helder over komen. Visual Strategy heeft voor een aantal van haar klanten een nieuwe dienst helpen vormgeven en inzichtelijk gemaakt wat die dienst voor de eindklant gaat opleveren.

En ook hier een belangrijk neveneffect: de “verkoper” heeft veel plezier in naar de markt gaan met zijn nieuwe verhaal! Wat levert het uw bedrijf op als uw sales mensen met een big smile op pad gaan en met succes terugkomen?

 3  Visuals creëren Grote versnelling.

Een verhouding van 200 : 1 is meerdere keren gehaald!  Hoe kom ik daarbij?
De hoeveelheid input materiaal, gemeten in de dikte van het totale stapel documenten, in verhouding tot de uiteindelijke visuele representatie van het geheel.  Dat is de kracht die we ervaren hebben wanneer je van lineaire tekst en gesproken woord naar een slim samengesteld beeld gaat.

Zoals Winston Churchill eens zei: “I’m going to make a long speech because I’ve not had the time to prepare for a short one.”

Het kost tijd om een effectieve plaat te creëren.
Van een doorlooptijd van enkele weken tot een half jaar. Daarbij is het echter geen uitzondering dat het team daarvoor al enkele jaren tevergeefs bezig was om het eigen verhaal goed over de bühne te brengen. Van 150 weken naar 5 weken;  geen 200: 1, maar wel een enorme versnelling!


Dames, wat is dit nu?

2012 is voordat het begon al door velen onder de loep genomen. Haar reputatie is haar vooruit gesneld, zou je kunnen zeggen. Er is al zoveel verandering voorspeld dat het een enorme teleurstelling zou zijn als op 1 januari 2013 alles nog steeds hetzelfde zou zijn.
Dat grote bedrijven door hun formaat een zekere traagheid op kunnen bouwen die ze in tijden van grote verandering niet gaat helpen is al lang bekend. Net nu ik dacht dat een aantal daarvan zich goed op vernieuwing aan het voorbereiden waren door de diversiteit van denken aan de top te vergroten zie ik binnen korte tijd twee topvrouwen wegrennen. De een zat er al een tijdje maar vond het volgens de krant niet leuk dat ook anderen wat meer te zeggen kregen. De ander gaat na twee maanden omdat de onderneming in zwaar weer terecht is gekomen en mevrouw de bijbehorende onzekerheid niet op prijs stelt. Dames, zo wil je toch niet in de krant staan!

Zonder diversiteit in denken komen we de huidige problemen niet te boven. Vrouwen in alle geledingen van voormalige mannen bolwerken is daarin een goede stap. Toch verlaten twee dames die de top gehaald hebben, op grond van inhoudelijke kwaliteiten, het schip bij een beetje storm. Is dat bewijs dat ze er toch niet voor bestemd zijn? Of gaan de overgebleven mannen tijdens die storm zo in blinde paniek tekeer dat de dames snel tot het inzicht zijn gekomen dat het schip niet meer te redden is? Een nog somberder scenario is dat dames die nu de top halen hun unieke eigenschappen onderweg hebben ingeleverd en nu snel op zoek gaan om ergens anders nog even snel wat te kunnen graaien. We zullen het zien. Dit is geen pleidooi voor vrouwen aan de top als doel, maar voor meer diversiteit in denken en kijken naar de kansen in onze omgeving.
Ik zie een betere balans tussen mannen en vrouwen als een van de geschikte middelen daartoe.
Dan moeten de dames wel mee willen doen, juist als het weer wat slechter is.
Ik hoop dat ze binnenkort weer in de vaart zijn, met een nieuw en schoon schip.
Hoe het ook zij, weg lopen als het moeilijk wordt is een matige strategie. Veel bedrijven hebben het moeilijk. Dan moet juist het denken aan de top aan kleur en veelzijdigheid winnen.
Uiteraard staat bedrijvendesigner Visual Strategy klaar om hieraan mee te bouwen.


Humor en innovatie

Nu vele bedrijven en instellingen opnieuw met financiële tegenslagen te maken hebben, hoop ik dat de gebruikelijke kramp om te gaan snoeien nu eens vergezeld zal gaan van het inzicht dat er ook iets moet veranderen. Door minder te doen van iets dat niet tot het gewenste resultaat heeft geleid, is dat gewenste resultaat er nog niet.

Hopelijk biedt het wel ruimte voor vernieuwing.

Laat die vernieuwing nu eens beginnen met de moed om tijdens de crisis onszelf eens wat minder serieus te nemen. Maak eens een grap over de eigen situatie. Niet omdat daarmee de problemen zullen verdwijnen of om de kop in het zand te steken, maar wel als een eerste stap.

De essentie van humor is het vermogen om in hele korte tijd heel anders naar iets te kunnen kijken.
Naast het feit dat het een van de weinige dingen is die ons boven het niveau van wilde beesten doet uitstijgen.
Die manier van probleem oplossen steek ook weer vaker de kop op, maar met dat simpele recht van de sterkste is vernieuwing niet goed geholpen. Integendeel zelfs.

Het vermogen om anders naar een situatie te kunnen kijken, en daardoor nieuwe mogelijkheden te zien is essentieel voor innovatie in uw bedrijf. En daarmee voor de overleving en groei op de lange termijn. De snelste manier om dit vermogen op te bouwen of weer tot leven te wekken is er iemand bij halen die er echt lol in heeft om anders te kijken en dwars te denken.

Bovendien is lachen goed voor de gezondheid, en die is weer nodig om het harde werk van het realiseren van het nieuwe idee uit te voeren. Met veel plezier in dat werk voelt het niet als werk.

Zo is de eerste slag al gewonnen. “humor is a serious business” zei een bekende Engelsman eens.
“hear, hear!” 

Klant behoefte

Bron: Bill Waterson. Calvin and Hobbes