Data vision?

Many of my clients and contacts are extremely enthusiastic about the potential of Big Data combined with advanced analytics, and not at all interested in my reservations about things like how to decide what data to include and who or what (algorithms that only very few understand) determines the outcome of an analysis. I agree that insight can trigger good ideas, but still think that truly great ideas, the ones that create a real advantage, need the human imagination. After all, collected data predominantly describe the past and we are far worse at predicting the future than we want to believe.

In the meantime it seems to me that the prevailing mindset of “collect anything, all you can, find correlations and thus new opportunities” is spreading like a bushfire in strong wind. ( i.e. the rapidly descending cost of data storage)

My main worry is that we’re letting new technology run away with us, instead of using it cleverly to create real improvements. The fire might over shout human vision and imagination as a source for ideas. I haven’t seen to many people being motivated or inspired by a plot of a strong correlation.

Could this focus all energy on the shorter term improvements and push long term vision out of sight?
This could lead to companies trying to steer on increasingly shorter term by analyzing more and more data, thus spiraling into increasing short term stress.

In front of me loomed a scenario of robotizing people, lost if the data doesn’t tell them what to do.Data vision

But, I might not have been looking in the right places, so let’s talk to some insiders to see where we stand in real life, before I turn too cynical.

Good news! It’s very reassuring to hear a well-respected, top CIO ensure me that the key requirement for any Big Date type initiative in his organization is end-customer benefit.
Better still, he agreed strongly that technology and human vision, creativity should work hand in hand.

What’s more: after years and years of process improvements, reorganizations and cost-cutting, this relatively new field supports further improvements. The advantages achieved that were mentioned to me are largely in the area of efficiency and effectiveness.
The cost of a marketing campaign decimated while the return is much better. Improving the service experience of the customer by continuous monitoring of his or her use of the product and then pro-actively arranging maintenance. That sort of thing.

6 Sigma and Lean had introduced data analysis as improvement tool to manufacturing and other processes, the next wave is in the area of marketing , sales and service. I worked on a green belt 6 Sigma project in the field of marketing and sales while at GE in the 1990’s, and experienced how difficult it was then to get sensible data. That’s completely changed. The down side might be for the marketeers: they were already struggling to get away from behind a screen, now the chance of meeting a real customer will be even further reduced. But that’s fine: no need to talk to customers anymore, the data tells you more about their needs than the customers know themselves…..

Concluding that there are plenty of process improvement and enhancement opportunities left, means that there seems to be no need to get panicky about data analysis setting our course completely. (For a while at least.)
However, not all worries have disappeared; in several companies I met a very limited number of specialists (with illusive descriptions like econometrists) determine how and where to search and what to look for. That’s a lot of responsibility concentrated in a small place. Especially so if the entire team consists solely of bright youngsters fresh out of university.

So, some obvious questions seem to arise; are the new searchers / analysts close enough to people with fresh ideas at multiple levels of the business to create a very fruitful cooperation?
Are we growing a new profession in the form of data analysts or will these tools soon be made usable for the people running and building their business? (In other words; will these specialist be able to make themselves redundant by developing tools so the rest of us can do the magic? Would you?)
Can big data and the subsequent analytics be a strong feeder of great vision? After all the latter is what inspires people and makes great, sustainable, companies and great products. I sincerely hope that the exiting new technical possibilities don’t make us lose sight of the role of our human vision.

Breakthrough insight


Breaking organisational tention

Breaking organisational tention

Many, many hours of fruitless discussion, arguments or even internal warfare can be surpassed by visualising the internal tension.
In this case the one between commerce and delivery in a fast growing organisation.
Instantly recognisable, this caused a smile on many faces, breaking the tension and opening the path to fruitful cooperation. So, what’s the value of a spot on sketch?

Meer Dirk Kuijt in uw organisatie!

Waar was Dirk niet? Tijdens de wedstrijd tegen Mexico was Dirk geen keeper, maar verder was hij bijna overal. Verschillende rollen, meerdere taken op verschillende plaatsen, met tomeloze energie en niet aflatende inzet zich naadloos inpassend in een veranderende organisatie.

Wat zou het voor uw bedrijf betekenen als u dit type speler aan boord had?

Wat heeft Dirk nodig om zo te presteren? In ieder geval voldoende basis kennis en vaardigheden voor zijn vak. Dat geldt ook voor uw mensen. Vervolgens een sterke wil, een heldere en gemeenschappelijke visie, en het vertrouwen van zijn teamgenoten en de staf.
Een helder en concreet gemeenschappelijk doel helpt een sterk teamgevoel te creëren.

Die zaken zijn ook in uw organisatie te realiseren. Mensen met een sterke wil komt u vast al tegen..
In een aantal bedrijven die ik de laatste tijd zag is de bruisende energie verdwenen. En iedereen mist dat eigenlijk als je ze ernaar vraagt. De directeur zou het ook heel graag weer terug willen zien, maar weet niet precies hoe.

Wat is er gebeurd?

Vaak heel herkenbare zaken: de winstgevendheid staat onder druk na een periode waarin de organisatie gegroeid is. “Het moet efficiënter!”
De interne processen worden op orde gebracht.
Een tijd lang is veel energie naar binnen gericht en raakt men het zicht op de klant en de markt wat kwijt. Daarbij komt dat de klanttevredenheid en het contact met die klant voor de meeste medewerkers een veel grotere bron van voldoening is dat een efficiënter offerte en facturatieproces.
(het gedoe daarmee was slechts aanleiding tot frustratie)
Gevolg: de organisatie wordt sterk taakgericht; 9 to 5, eilandjes, minder teamgevoel, de energie, beleving en bezieling sijpelen weg.

Als men na een tijdje weer eens rondkijkt is de wereld veranderd en is de koers zoek. Wat nu?

Allereerst is het nodig dat men zich bewust wordt van de situatie, en dat er iets aan gedaan moet worden. Dat is wel eens lastiger dan het lijkt, want men is toch lekker efficiënt met zijn taak bezig? Bovenstaand plaatje heeft al een paar keer geholpen.
Een heldere en motiverende koers uitzetten is de volgende stap. Een groot deel daarvan komt uit de mensen ,het team zelf. Louis van Gaal hoeft de spelers ook niet te vertellen dat ze wereldkampioen willen worden. Dat wilden ze al toen ze nog in de f-jes speelden. Wel kan hij ze helpen om dat te realiseren. Daar komt die heldere koers en het vertrouwen bouwen bij kijken. En:
Fijn voor de voetballers is dat het einddoel zo lekker zichtbaar en tastbaar is: de worldcup!

Zo kan ook de vorming en realisatie van uw visie versneld worden door die visie en de bijbehorende strategie zichtbaar te maken. Dan blijken er ineens ook in uw bedrijf een paar Dirk Kuijts rond te rennen.
Meer beeld hierbij gewenst? Neem gerust contact op met Visual Strategy.

And then it’s 2014!

Visual Strategy 2014 wish sketchMy best wishes to you for this new year! I tried my own strategy for 2013, and it worked very well for me. So well that there was no time to write a new blog post. It’s my new year’s resolution to do better this year.
Starting with a drawing that hopefully triggers people to think a little, and whis you a very healthy and inspiring new year in the process.

My thoughts while making this?

Some of the trees in fore ground represent things like our trust in bankers, trust in a big national bank that appeared to do better than the others thusfar…, our respect for big accountants, the pride of the Greeks, and many more that came down in 2013.
Some rightfully so, others not.
As you can see the big trees of the financial system were much too close together for their size. Something had to give.
The small young tree represents the breakthrough in the field of cancer: using the body’s own immune system to cure the disease.
Apparently our thinking had drifted so far from nature and the human scale that this is a breakthrough.
Let’s hope for much more of this type of good stuff in 2014! And that we can leave the remaining trees to grow further.


Increasing your options: The power of perspective





Stip op de horizon

Zet als bedrijf een goede stip op de horizon.

Het lijkt zo eenvoudig: we zetten een stip op de horizon zodat we als bedrijf helder hebben waar we naar toe willen.
Maar al te vaak zijn we zo lekker druk met de dagelijks top prioriteiten dat zelfs deze stip uit beeld geraakt is.

Het belang van een beeld van wat je als bedrijf wilt zijn behoeft geen nadere toelichting, mag ik hopen.
Maar nog steeds hoor ik management schamper opmerken dat dromen niet in business thuishoort.
En dat een visie onderbouwd wordt door het goede oude analyse werk dat nog altijd geassocieerd wordt met strategie.
Analyse blijft noodzakelijk, maar een gedeelde droom doet veel meer voor de motivatie en inspiratie. Waaruit bestaat de energie in uw bedrijf?

Een goede stip op de horizon is zo simpel nog niet,er komt heel wat bij kijken:

Voeg naast analyse nog meer elementen toe voor een krachtige stip op horizon.

Wat als? Een Philips optie.


Op 21 januari opperde Mathijs Schiffers dat de in het nauw gedreven Nederlandse multinationals wel een snufje Steve Jobs kunnen gebruiken. In het geval van Philips komt daar bij dat een gebrek aan innovatie bijdraagt aan de verslechterde positie van het bedrijf. Typisch Nederlands is het dan om dit idee van Mathijs te negeren of de nadruk te leggen op de verschillen met Steve Jobs of je te richten op een ander punt uit zijn stuk, zoals de complexiteit van de organisatie.
De resultaten vragen om verandering. Elk bedrijf is perfect georganiseerd voor de resultaten die het nu behaald. Er moet dus wat veranderen in de organisatie, en dat vraagt om leiderschap.
Met de CEO voorop.
Wat als we nu eens iets doen wat tot de leukste eigenschappen van innovatieve mensen behoort:
doorbouwen op een idee. Ik zie Frans van Houten al staan op een podium. Hij is als een van de eerste CEO’s in Nederland gaan beseffen dat zijn voornaamste communicatie taak niet gericht is op aandeelhouders en analisten maar op ons, het grote publiek. De zaal zit vol journalisten, bloggers, twitteraars, en fans.
Hij houdt een enthousiast verhaal over een nieuw product dat onze levens gaat verbeteren. Super!
Hoe komt hij aan dat verhaal? Frans heeft nog iets nieuws gedaan. Hij is naar de techneuten en de commerciële mensen gegaan en heeft gezegd dat Philips voortaan elke zes maanden op het grote podium stapt om de wereld iets moois en goeds te laten zien. Hij zal zelf het voorbeeld geven, en vraagt de mensen daarom om hem namens Philips een top verhaal te laten houden. Wat dat gaat zijn is aan het team.
“als je een schip wil bouwen vertel je de mensen niet hoe ze een plank moeten zagen, maar creëer je een verlangen naar de zee”
Dit geeft intern een enorme energie boost. De productinnovatie wordt versneld.

Innovatie is een combinatie van technologie, gevoel voor de maatschappij en voorstellingsvermogen.
Dat laatste is iets waar CEO’s direct wat aan kunnen doen. Het zichzelf toestaan om weer te dromen is een essentiële stap. En als ze zelf niet willen dromen, voorstellen, moeten ze de moed hebben om de ruimte te geven aan anderen die dat wel kunnen.
Leiderschap, leiderschapstijl en innovatievermogen zijn verbonden. Innovatie is dus niet meer een agendapunt voor grijze heren, maar een zichtbare stijl. Tastbaar gedrag. Daar is moed voor nodig.
Zeker gezien het feit dat de meeste bazen van bedrijven naar boven gekomen zijn in systemen die niet het gewenste innovatie gedrag hadden.
Toen de broers Philips de techniek en de commercie van het bedrijf nog elke dag aan de keukentafel bij elkaar brachten en daar hun voorstellingsvermogen inbrachten was Philips een van de meest innovatieve bedrijven. De wereld is nu complexer, maar dit principe werkt nog steeds.
Technologie is ook nu niet het probleem bij Philips. Voorstellingsvermogen begint bij het jezelf toestaan om nieuwe beelden te creëren. Voor Philips bestaat dit beeld nu, want ik heb het kunnen schetsen.
Waarom zou dit beeld niet kunnen helpen om de zo vaak genoemde cultuuromslag te versnellen?
Cultuur gaat om gedrag. Maak het zichtbaar, tastbaar en ga het doen.
Naar mate de innovatieve cultuur zichtbaarder wordt, zowel intern als voor de buitenwereld, gaat deze cultuur zichzelf verder versterken. De daling van de beurswaarde stopt en de weg omhoog is weer gevonden. Te mooi om waar te zijn? De keuze is aan onszelf. Het begint met het delen van een krachtig beeld van hoe we het willen laten zijn.
Voor Apple heeft het gewerkt. Sinds deze week is dat weer de meest waardevolle onderneming, met een beurswaarde van $420 mrd.
Mathijs, bedankt voor de inspiratie. Frans heeft vast en zeker al een spijkerbroek.

“ en nog één extra ding…” de mensen in de zaal gaan op het puntje van hun stoel zitten.