Innovatie? Trossen los!

Staat innovatie serieus op de kaart bij het Nederlandse bedrijfsleven? Gezien het toegenomen aantal vacatures voor Director of Innovation of Chief Development Officer zou je denken van wel.
Ik lees ze dan ook met belangstelling, om mij vervolgens te verbazen en te ergeren.

NL innovatie denken

Wat is het geval? Bijna zonder uitzondering wordt stevige ervaring binnen de eigen branche geëist.
Dat is kennelijk veel belangrijker dan ervaring met het innovatieproces zelf.
De nieuwe directeur Development en Innovatie voor een bouwer van stalinrichtingen moet eigenlijk zelf melkveehouder geweest zijn. Etc.,etc. Waarom toch? Het bedrijf heeft hopelijk al kennis van de eigen branche in huis.

Is die branche zo ingewikkeld dat een goed opgeleid en slim mens er jaren verdwaasd in rondloopt als hij/zij hem niet kent? De complexiteit van de eigen branche wordt overschat en die van het innovatieproces onderschat. Maar erger nog; op termijn doet het bedrijf zichzelf ernstig tekort.

Iemand uit de eigen branche praat dan wel makkelijk “de taal”, maar denkt meestal ook volgens de regels van die branche. Weg kans op echte doorbraken. Daarvoor moeten de bestaande geschreven en ongeschreven regels uitgedaagd of genegeerd worden. Dat is veel gevraagd voor iemand die met diezelfde regels groot geworden is.

De kern van innovatie komt neer op het maken van nieuwe combinaties van bestaande elementen. Dat vereist minstens twee zaken: een breed arsenaal aan elementen en het vermogen om een probleem naar een hoger niveau te tillen.
Die twee kan je vergaren door ervaringen in meerdere takken van sport op te doen.
Daarom bestaan er ook nog steeds zeer succesvolle industrieel ontwerpbureaus en was een bedrijf als GE decennialang een van de meest winstgevende bedrijven op aarde. Daar werd talent aangenomen op de juiste attitude (boven kennis) en vervolgens de kans geboden om ervaring op verschillende posities en binnen verschillende industrieën op te doen. De kruisbestuiving die daaruit voortkwam blijkt uiterst productief.

Goede innovatiemensen zijn in staat een vraagstuk naar een hoger abstractieniveau te tillen.
Daar worden problemen generieker en is specifieke branchekennis minder relevant. Eenmaal uit de gebruikelijke context getild kan het probleem vanuit verschillende invalshoeken met frisse blik geanalyseerd worden. Hier ontstaan de creatieve concepten.

Met het eisen van te veel ervaring binnen de eigen branche wordt het innovatiepotentieel beperkt. De hardloopschoenen worden aan elkaar geknoopt vlak voor de start.

Hoe komt die beperkende eis dan toch steeds in die vacaturetekst terecht?

1/ De neiging om jezelf als uitgangspunt te nemen. Dan zoek je iemand die op jou lijkt. Die heeft kennis van de branche!
Allemaal heel menselijk, maar het gezamenlijke arsenaal wordt er niet sterker van.

2/ Onbekendheid met innovatie. Daardoor wordt het over een kam geschoren met andere functies binnen het bedrijf.

3/ Risicomijdend gedrag. Er is weinig ruimte voor fundamentele verandering. Men wil geen al te gekke dingen.
Dit resulteert in incrementele verbeteringen.

Een vierde reden zou kunnen zijn dat men helemaal geen fundamentele vernieuwing wil! In dat geval is het gewoon mijn probleem dat ik mij te veel voorstel bij het begrip innovatie en denk dat het Nederlandse bedrijfsleven het echt nodig heeft om te overleven.

Beste bestuurders, zoekt u iemand om innovatie vorm te geven? Kunt u bovengenoemde ballast overboord gooien? Mooi! Ga het gesprek aan met iemand met veelzijdige ervaring en vraag wat dat gebracht heeft. U zult aangenaam verrast zijn door de antwoorden. De competenties die nodig zijn voor innovatie zijn niet zo branche gebonden. Diversiteit maakt een ecosysteem sterker.

We zullen vaart moeten maken om de mooie bedrijven die we hebben te laten floreren. Wil je echt vooruit? Trossen los!
Zin om hierover het gesprek aan te gaan? Bel Peter, 06 50733919


And then it’s 2014!

Visual Strategy 2014 wish sketchMy best wishes to you for this new year! I tried my own strategy for 2013, and it worked very well for me. So well that there was no time to write a new blog post. It’s my new year’s resolution to do better this year.
Starting with a drawing that hopefully triggers people to think a little, and whis you a very healthy and inspiring new year in the process.

My thoughts while making this?

Some of the trees in fore ground represent things like our trust in bankers, trust in a big national bank that appeared to do better than the others thusfar…, our respect for big accountants, the pride of the Greeks, and many more that came down in 2013.
Some rightfully so, others not.
As you can see the big trees of the financial system were much too close together for their size. Something had to give.
The small young tree represents the breakthrough in the field of cancer: using the body’s own immune system to cure the disease.
Apparently our thinking had drifted so far from nature and the human scale that this is a breakthrough.
Let’s hope for much more of this type of good stuff in 2014! And that we can leave the remaining trees to grow further.

 


Strategy for 2013

GB Shaw inspiration

Inspiration is the root of innovation. Most people associate innovation with something new, and rightfully so. Fortunately the elements that make up a new solution don’t need to be all new themselves. The essence is a new combination of existing elements.

A fresh look at things, an open mind, interest to look around and try new combinations; that’s a great way to be inspired and create solutions. The building blocks can be found everywhere. Example?

Recently I rediscovered George Bernard Shaw (1854 – 1950). General consultant to mankind.
His perspective is still fresh and his views inspire me.
Let me share some that I think are very useful for the issues we face:

“We don’t stop playing because we grow old; we grow old because we stop playing”.

“Life isn’t about finding yourself. Life is about creating yourself”.

“Progress is impossible without change, and those who cannot change their minds cannot change anything”.

“A man of great common sense and good taste – meaning thereby a man without originality or moral courage”.

“All great truths begin as blasphemies”.

“the reasonable man adapts himself to the world, the unreasonable man persists in trying to adapt the world to himself, therefore, all progress depends on the unreasonable man”.

“People who say it cannot be done should not interrupt those who are doing it”.

Hopefully they will also inspire you and many more people to create great solutions to the many issues we face in business, healthcare, the environment, and many more fields.

In my view it’s a great strategy for our part of the world, Europe, to focus on creativity and innovation. We have enough ingredients, let’s add some inspiration! Thanks, George.


2 geworden! Een terugblik en dan verder versnellen.

Begin deze maand vierde Visual Strategy haar tweede verjaardag!

Allereerst veel dank aan alle klanten die het mogelijk gemaakt hebben dat Visual Strategy al zover gekomen is. Daarnaast is dat een mooi moment om te kijken waarmee die klanten in de afgelopen twee jaar echt geholpen zijn. Wat is nou de grootste toegevoegde waarde van Visual Strategy geweest? Een analyse van de eigen product-en klantenportfolio laat zien dat in 70% van de business het Visual stuk doorslaggevend is.( Gelukkig maar, zou je zeggen met zo’n naam.) Voor diegene die zich afvraagt wat de overige 30% was: interim management op commercieel gebied.  Daarin was de management-, business- en motivatie/ inspiratie expertise bepalend.

Waarom hebben onze klanten visuals nodig?

Vooraf een korte toelichting op de situatie bij onze klanten voordat we aan de slag gingen.

  • Soms was er al een strategie en of een visie, maar bleef die “in de boardroom hangen”.
  • In andere gevallen was er niet meer dan een sense of urgency dat er iets moest veranderen.Vanzelfsprekend volgde dan een wat langer traject om eerst de kern te vinden, opties te generen, te kiezen, enz.
  • Vaak ook is er een complex verandertraject, met een lange historie, dat inzichtelijk gemaakt moet worden om de als organisatie de volgende stappen te kunnen zetten.
  • Tot slot: we hebben met groot plezier en succes voor een aantal klanten een bedrijfsproces inzichtelijk gemaakt, verbeterd en ingevoerd.

    Tegen deze achtergrond een eerste drie lessen uit de praktijk:

1 Visual Strategy versterkt de energie stromen.

Een visie of een strategie komen krachtig over als er een goed verhaal te vertellen is.

Een directeur, divisie manager of ondernemer zoekt naar een krachtige manier om zijn of haar visie of de bedrijfsstrategie over te brengen op de medewerkers, aandeelhouders of mogelijke investeerders. Samen met Visual Strategy wordt het verhaal helder gemaakt , verbeterd en uiteindelijk in beeld (tekening) samengevat. Vervolgens blijken er twee, elkaar versterkende, energie stromen te ontstaan;

Ten eerste neemt bij het management team waarmee het beeldverhaal gecreëerd wordt, het enthousiasme om het verhaal uit te gaan dragen enorm toe. Met een of twee gave platen voor de troepen staan is veel leuker dan weer een serie powerpoints voorbij laten komen. Dit enthousiasme van de verteller is cruciaal voor verder succes.

Ten tweede snapt het publiek heel snel wat de bedoeling is. Daardoor krijgen meer mensen sneller zin om hun bijdrage te leveren aan de realisatie. Al tijdens de presentatie is dit merkbaar voor de presentator. Die daar op haar/zijn beurt weer energie van krijgt.

Effect van dit alles: snellere en breder gedragen executie van de plannen à sneller een beter resultaat dan eerst voor mogelijk gehouden.

Conclusie volgens de klant: Visual Strategy helpt om ons verhaal effectief te vertellen!

2 Visuals helpen om nieuwe klanten te winnen!

Potentiële klanten hebben geen uren de tijd om een verkoop verhaal over een nieuw product of dienst aan te horen. Uw waardepropositie moet in korte tijd helder over komen. Visual Strategy heeft voor een aantal van haar klanten een nieuwe dienst helpen vormgeven en inzichtelijk gemaakt wat die dienst voor de eindklant gaat opleveren.

En ook hier een belangrijk neveneffect: de “verkoper” heeft veel plezier in naar de markt gaan met zijn nieuwe verhaal! Wat levert het uw bedrijf op als uw sales mensen met een big smile op pad gaan en met succes terugkomen?

 3  Visuals creëren Grote versnelling.

Een verhouding van 200 : 1 is meerdere keren gehaald!  Hoe kom ik daarbij?
De hoeveelheid input materiaal, gemeten in de dikte van het totale stapel documenten, in verhouding tot de uiteindelijke visuele representatie van het geheel.  Dat is de kracht die we ervaren hebben wanneer je van lineaire tekst en gesproken woord naar een slim samengesteld beeld gaat.

Zoals Winston Churchill eens zei: “I’m going to make a long speech because I’ve not had the time to prepare for a short one.”

Het kost tijd om een effectieve plaat te creëren.
Van een doorlooptijd van enkele weken tot een half jaar. Daarbij is het echter geen uitzondering dat het team daarvoor al enkele jaren tevergeefs bezig was om het eigen verhaal goed over de bühne te brengen. Van 150 weken naar 5 weken;  geen 200: 1, maar wel een enorme versnelling!


The zero change scenario

The manager and his religion, when stings stay as they are

Cause

To me the widespread belief in the Holy Grail of making money is one of the causes for many, if not all, critical issues we face. This single focus leads to behavior that fills the headlines today. That’s the tip of the iceberg, and bankers aren’t the only ones. The underlying human hunger for power and status are beyond reach for now, but maybe a view on the end game of the current global religion can help speed up change.

Sustainability

For all clarity; there’s nothing wrong with earning a decent living, but money should be the result of a valuable contribution made, not the main objective as such. Not if you aim for sustainability.
The attention for durability, customer happiness, stakeholders etc. is a good sign, but isn’t moving fast enough yet to counter the pace of the destruction of the environment or the rise of bonuses.

Effect

The key issue with this religion is it’s love for short term. It leaves no room for the long term vision and thinking that helps true innovation. If this path is continued, it could lead to the lonely manager begging for salvation at the same alter that caused his misery.

With this vision in mind it will be easier to recognize the signs. Then we move to the next step: a shared need for change. Once we have that the fun part starts: creating new options, for sustainable competitive advantage, happy customers that tell their friends to buy from you and profitable growth. I’m ready, how about you?


Kip en Ei.

Kort kop, langer artikel over wat mij zoal bezig houdt.

Gaat aandacht voor een aantal medewerkers en managers een bedrijf op een hoger plan brengen? Recent kwam ik weer eens in aanraking met een paar echt grote Nederlandse bedrijven met een rijke historie. Bij beide staat persoonlijke energie en intrinsieke motivatie hoog op de agenda. Kennelijk heeft men een probleem dat met beter gemotiveerde mensen (deels) opgelost kan worden. De oplossing voor dit motivatie vraagstuk wordt gezocht in allerlei instrumenten: coaching, zelfinzicht, hervinden van eigen passie en manieren om een deel daarvan in de eigen baan kwijt te kunnen. Zeker goed voor de betrokken individuen, maar de organisatie moet ook wat doen om te voorkomen dat de zojuist door inzicht en passie opgewarmde medewerkers hun biezen pakken.

Volgens Dan Pink zijn er een aantal zaken die echt bijdragen aan de motivatie: authonomy, mastery & purpose. Vrij vertaald: de mogelijkheid om zelfsturend te zijn, om ergens steeds beter in te worden en zingeving; een zinvolle bijdrage aan een groter geheel. Voor organisaties is het van groot belang dat het traditionele winst (geld) doel verbonden blijft met dat grotere bijdrage doel.

Uit bovenstaande volgt dat visie en missie ook verder ontwikkeld moeten worden, wil de investering in de medewerkers voor de organisatie goed renderen. Als die visie al inspirerend en helder was, en de medewerkers kunnen hun ei kwijt in hun werk, dan hadden we het probleem van de afnemende motivatie niet gehad. Toch?

Hans Visser (www.unitedsense.nl) noemt dit verschijnsel mentaal verzuim. Wanneer 10% van de mensen hier last van heeft levert dat al een schadepost voor de BV NL op van 140 mrd. Euro! Daarmee vergeleken zijn de bezuinigingen op de tafel in het Catshuis kinderspel. En het wordt nog erger:  volgens ander onderzoek zijn er binnen grote organisaties zo’n 70% grijze muizen. Dat zijn mensen die op maandag denken: nog 5 dagen en dan is het weer weekend.
Volgens mij is daar het mentale verzuim al lang ingezet. De potentie voor verbetring is dus nog gigantisch.

Maar er is natuurlijk hoop: Een aansprekend verhaal, waaraan men wil bijdragen, en toegang tot en omgang met informatie.  Vroeger moest je klimmen in de hiërarchie om toegang tot goede informatie te verkrijgen. Nu kan een stagiere al inzichten uit een company database of sociale netwerken halen waar de CEO geen idee van heeft. Dat betekent dat nieuwe ideeën minder bedreigend zijn voor positie van managers in de traditionele hiërarchie.  De initiator van een idee hoeft immers niet meer eerst de positie te veroveren om aan de informatie te komen. Hij of zij is vaak ook niet meer zo geïnteresseerd in die positie. Wel in bijdragen aan een groter geheel. Deze zaken dragen bij aan een beter innovatie klimaat, mits het management de benodigde ruimte creëert.

Bij een van de twee genoemde grote bedrijven vertelde men mij dat de medewerkers ook wat minder gemotiveerd waren omdat de financiële resultaten de laatste tijd tegen vallen.
Moet je die mensen dan gaan motiveren, of zet je de deur open en zwaai je ze uit?
Zien ze niet meer dat ze zelf invloed hebben op de resultaten van het bedrijf? Dan is de organisatie de menselijke maat verloren en kom je er niet met een handleiding presenteren en een zelfinzicht cursus.  Dan lijkt het handig om mensen weer zelfsturend te laten bijdragen aan een doel dat ze echt aanspreekt. Dan komen ze wel met ideeën en energie.

Even verder over het innovatieklimaat in NL. Gisteren zei premier Rutte trots dat we opgeklommen zijn tot de 7e plek in de ranglijst van innovatieve landen.
Dat is veel beter dan onderaan bungelen, maar geen reden tot zelfgenoegzaamheid.
Ten eerste wordt die lijst bepaald op basis van het aantal patenten. Patenten zijn beschermingsmiddelen.  Beschermen is vaak afschermen, en afschermen is afremmen. Intellectueel eigendom neemt echter af in belang. (daarmee zeg ik niet dat het onbelangrijk is).  Bovendien werden ze door grote organisaties vaak gebruikt om de eigen bestaande business te beschermen, en niet om te vernieuwen.
Eigenlijk zijn patenten een product van het denken in schaarste van kennis dat concurrentie voordeel oplevert. Het is natuurlijk de toepassing van kennis die waarde oplevert.
Het delen van kennis kan zinvolle toepassing versnellen.
Is het toeval dat het snelst groeiende technologie bedrijf in NL zich helemaal niet met patenten bezig houdt? “Door alles open te houden heb ik nu per maand duizenden ingenieurs die met ons meedenken om het product te verbeteren” zegt een van de oprichters van dat bedrijf. En dat gratis! Terwijl al die mensen ergens anders een betaalde baan hebben. De investeerders in dit Nederlandse bedrijf zijn Amerikaans. Een Nederlandse bank of investeerder vraagt bijna altijd meteen naar de patenten. Dat geeft te denken, niet waar.  Wil je bescherming of groei? Het gaat steeds slechter samen.

Bovendien is voor veel bedrijven de grootste markt nu in het oosten. Ik wens ze veel succes met de rechtszaak daar.

Ten tweede zijn veel multinationals officieel in NL gevestigd, terwijl hun activiteiten in de rest van de wereld plaatsvinden. Dat kan de telling behoorlijk vertekenen, want multinationals zijn grote patent registreerders.

De bijdrage van kleine partijen zoals startende bedrijven en zelfstandigen wordt in het huidige innovatie beleid nog steeds ondergewaardeerd. Ik zou graag zien dat die uitgenodigd worden om aan te schuiven bij de grote bedrijven en kennisinstituten.  Bij die laatste bestaat het gevaar dat ze zich gedragen als grote consultancy bedrijven in moeilijke tijden: zoveel mogelijk werk binnen de deur houden om de bankzitters weer aan het werk te hebben.

Daarmee hebben ze geen belang bij versnelling naar concrete resultaten. Kleine partijen kunnen flexibeler zijn in hun afreken model en daarmee wel helpen versnellen.

Hoe zouden we innovatie dan beter kunnen meten? Door bijvoorbeeld naast het aantal patenten ook naar de marktintroductie van toepassingen te kijken, of naar hoeveel van ons BNP van recente producten en diensten afkomstig is, of naar hoe gemotiveerd de mensen zijn …

Geheel in de spirit van dit artikel nodig ik jullie uit om daarover met suggesties te komen.
Shine a new light, start with a bright vision.


Wat als? Een Philips optie.

 

Op 21 januari opperde Mathijs Schiffers dat de in het nauw gedreven Nederlandse multinationals wel een snufje Steve Jobs kunnen gebruiken. In het geval van Philips komt daar bij dat een gebrek aan innovatie bijdraagt aan de verslechterde positie van het bedrijf. Typisch Nederlands is het dan om dit idee van Mathijs te negeren of de nadruk te leggen op de verschillen met Steve Jobs of je te richten op een ander punt uit zijn stuk, zoals de complexiteit van de organisatie.
De resultaten vragen om verandering. Elk bedrijf is perfect georganiseerd voor de resultaten die het nu behaald. Er moet dus wat veranderen in de organisatie, en dat vraagt om leiderschap.
Met de CEO voorop.
Wat als we nu eens iets doen wat tot de leukste eigenschappen van innovatieve mensen behoort:
doorbouwen op een idee. Ik zie Frans van Houten al staan op een podium. Hij is als een van de eerste CEO’s in Nederland gaan beseffen dat zijn voornaamste communicatie taak niet gericht is op aandeelhouders en analisten maar op ons, het grote publiek. De zaal zit vol journalisten, bloggers, twitteraars, en fans.
Hij houdt een enthousiast verhaal over een nieuw product dat onze levens gaat verbeteren. Super!
Hoe komt hij aan dat verhaal? Frans heeft nog iets nieuws gedaan. Hij is naar de techneuten en de commerciële mensen gegaan en heeft gezegd dat Philips voortaan elke zes maanden op het grote podium stapt om de wereld iets moois en goeds te laten zien. Hij zal zelf het voorbeeld geven, en vraagt de mensen daarom om hem namens Philips een top verhaal te laten houden. Wat dat gaat zijn is aan het team.
“als je een schip wil bouwen vertel je de mensen niet hoe ze een plank moeten zagen, maar creëer je een verlangen naar de zee”
Dit geeft intern een enorme energie boost. De productinnovatie wordt versneld.

Innovatie is een combinatie van technologie, gevoel voor de maatschappij en voorstellingsvermogen.
Dat laatste is iets waar CEO’s direct wat aan kunnen doen. Het zichzelf toestaan om weer te dromen is een essentiële stap. En als ze zelf niet willen dromen, voorstellen, moeten ze de moed hebben om de ruimte te geven aan anderen die dat wel kunnen.
Leiderschap, leiderschapstijl en innovatievermogen zijn verbonden. Innovatie is dus niet meer een agendapunt voor grijze heren, maar een zichtbare stijl. Tastbaar gedrag. Daar is moed voor nodig.
Zeker gezien het feit dat de meeste bazen van bedrijven naar boven gekomen zijn in systemen die niet het gewenste innovatie gedrag hadden.
Toen de broers Philips de techniek en de commercie van het bedrijf nog elke dag aan de keukentafel bij elkaar brachten en daar hun voorstellingsvermogen inbrachten was Philips een van de meest innovatieve bedrijven. De wereld is nu complexer, maar dit principe werkt nog steeds.
Technologie is ook nu niet het probleem bij Philips. Voorstellingsvermogen begint bij het jezelf toestaan om nieuwe beelden te creëren. Voor Philips bestaat dit beeld nu, want ik heb het kunnen schetsen.
Waarom zou dit beeld niet kunnen helpen om de zo vaak genoemde cultuuromslag te versnellen?
Cultuur gaat om gedrag. Maak het zichtbaar, tastbaar en ga het doen.
Naar mate de innovatieve cultuur zichtbaarder wordt, zowel intern als voor de buitenwereld, gaat deze cultuur zichzelf verder versterken. De daling van de beurswaarde stopt en de weg omhoog is weer gevonden. Te mooi om waar te zijn? De keuze is aan onszelf. Het begint met het delen van een krachtig beeld van hoe we het willen laten zijn.
Voor Apple heeft het gewerkt. Sinds deze week is dat weer de meest waardevolle onderneming, met een beurswaarde van $420 mrd.
Mathijs, bedankt voor de inspiratie. Frans heeft vast en zeker al een spijkerbroek.

“ en nog één extra ding…” de mensen in de zaal gaan op het puntje van hun stoel zitten.