Innovatie? Trossen los!

Staat innovatie serieus op de kaart bij het Nederlandse bedrijfsleven? Gezien het toegenomen aantal vacatures voor Director of Innovation of Chief Development Officer zou je denken van wel.
Ik lees ze dan ook met belangstelling, om mij vervolgens te verbazen en te ergeren.

NL innovatie denken

Wat is het geval? Bijna zonder uitzondering wordt stevige ervaring binnen de eigen branche geëist.
Dat is kennelijk veel belangrijker dan ervaring met het innovatieproces zelf.
De nieuwe directeur Development en Innovatie voor een bouwer van stalinrichtingen moet eigenlijk zelf melkveehouder geweest zijn. Etc.,etc. Waarom toch? Het bedrijf heeft hopelijk al kennis van de eigen branche in huis.

Is die branche zo ingewikkeld dat een goed opgeleid en slim mens er jaren verdwaasd in rondloopt als hij/zij hem niet kent? De complexiteit van de eigen branche wordt overschat en die van het innovatieproces onderschat. Maar erger nog; op termijn doet het bedrijf zichzelf ernstig tekort.

Iemand uit de eigen branche praat dan wel makkelijk “de taal”, maar denkt meestal ook volgens de regels van die branche. Weg kans op echte doorbraken. Daarvoor moeten de bestaande geschreven en ongeschreven regels uitgedaagd of genegeerd worden. Dat is veel gevraagd voor iemand die met diezelfde regels groot geworden is.

De kern van innovatie komt neer op het maken van nieuwe combinaties van bestaande elementen. Dat vereist minstens twee zaken: een breed arsenaal aan elementen en het vermogen om een probleem naar een hoger niveau te tillen.
Die twee kan je vergaren door ervaringen in meerdere takken van sport op te doen.
Daarom bestaan er ook nog steeds zeer succesvolle industrieel ontwerpbureaus en was een bedrijf als GE decennialang een van de meest winstgevende bedrijven op aarde. Daar werd talent aangenomen op de juiste attitude (boven kennis) en vervolgens de kans geboden om ervaring op verschillende posities en binnen verschillende industrieën op te doen. De kruisbestuiving die daaruit voortkwam blijkt uiterst productief.

Goede innovatiemensen zijn in staat een vraagstuk naar een hoger abstractieniveau te tillen.
Daar worden problemen generieker en is specifieke branchekennis minder relevant. Eenmaal uit de gebruikelijke context getild kan het probleem vanuit verschillende invalshoeken met frisse blik geanalyseerd worden. Hier ontstaan de creatieve concepten.

Met het eisen van te veel ervaring binnen de eigen branche wordt het innovatiepotentieel beperkt. De hardloopschoenen worden aan elkaar geknoopt vlak voor de start.

Hoe komt die beperkende eis dan toch steeds in die vacaturetekst terecht?

1/ De neiging om jezelf als uitgangspunt te nemen. Dan zoek je iemand die op jou lijkt. Die heeft kennis van de branche!
Allemaal heel menselijk, maar het gezamenlijke arsenaal wordt er niet sterker van.

2/ Onbekendheid met innovatie. Daardoor wordt het over een kam geschoren met andere functies binnen het bedrijf.

3/ Risicomijdend gedrag. Er is weinig ruimte voor fundamentele verandering. Men wil geen al te gekke dingen.
Dit resulteert in incrementele verbeteringen.

Een vierde reden zou kunnen zijn dat men helemaal geen fundamentele vernieuwing wil! In dat geval is het gewoon mijn probleem dat ik mij te veel voorstel bij het begrip innovatie en denk dat het Nederlandse bedrijfsleven het echt nodig heeft om te overleven.

Beste bestuurders, zoekt u iemand om innovatie vorm te geven? Kunt u bovengenoemde ballast overboord gooien? Mooi! Ga het gesprek aan met iemand met veelzijdige ervaring en vraag wat dat gebracht heeft. U zult aangenaam verrast zijn door de antwoorden. De competenties die nodig zijn voor innovatie zijn niet zo branche gebonden. Diversiteit maakt een ecosysteem sterker.

We zullen vaart moeten maken om de mooie bedrijven die we hebben te laten floreren. Wil je echt vooruit? Trossen los!
Zin om hierover het gesprek aan te gaan? Bel Peter, 06 50733919

Advertenties

Data vision?

Many of my clients and contacts are extremely enthusiastic about the potential of Big Data combined with advanced analytics, and not at all interested in my reservations about things like how to decide what data to include and who or what (algorithms that only very few understand) determines the outcome of an analysis. I agree that insight can trigger good ideas, but still think that truly great ideas, the ones that create a real advantage, need the human imagination. After all, collected data predominantly describe the past and we are far worse at predicting the future than we want to believe.

In the meantime it seems to me that the prevailing mindset of “collect anything, all you can, find correlations and thus new opportunities” is spreading like a bushfire in strong wind. ( i.e. the rapidly descending cost of data storage)

My main worry is that we’re letting new technology run away with us, instead of using it cleverly to create real improvements. The fire might over shout human vision and imagination as a source for ideas. I haven’t seen to many people being motivated or inspired by a plot of a strong correlation.

Could this focus all energy on the shorter term improvements and push long term vision out of sight?
This could lead to companies trying to steer on increasingly shorter term by analyzing more and more data, thus spiraling into increasing short term stress.

In front of me loomed a scenario of robotizing people, lost if the data doesn’t tell them what to do.Data vision

But, I might not have been looking in the right places, so let’s talk to some insiders to see where we stand in real life, before I turn too cynical.

Good news! It’s very reassuring to hear a well-respected, top CIO ensure me that the key requirement for any Big Date type initiative in his organization is end-customer benefit.
Better still, he agreed strongly that technology and human vision, creativity should work hand in hand.

What’s more: after years and years of process improvements, reorganizations and cost-cutting, this relatively new field supports further improvements. The advantages achieved that were mentioned to me are largely in the area of efficiency and effectiveness.
The cost of a marketing campaign decimated while the return is much better. Improving the service experience of the customer by continuous monitoring of his or her use of the product and then pro-actively arranging maintenance. That sort of thing.

6 Sigma and Lean had introduced data analysis as improvement tool to manufacturing and other processes, the next wave is in the area of marketing , sales and service. I worked on a green belt 6 Sigma project in the field of marketing and sales while at GE in the 1990’s, and experienced how difficult it was then to get sensible data. That’s completely changed. The down side might be for the marketeers: they were already struggling to get away from behind a screen, now the chance of meeting a real customer will be even further reduced. But that’s fine: no need to talk to customers anymore, the data tells you more about their needs than the customers know themselves…..

Concluding that there are plenty of process improvement and enhancement opportunities left, means that there seems to be no need to get panicky about data analysis setting our course completely. (For a while at least.)
However, not all worries have disappeared; in several companies I met a very limited number of specialists (with illusive descriptions like econometrists) determine how and where to search and what to look for. That’s a lot of responsibility concentrated in a small place. Especially so if the entire team consists solely of bright youngsters fresh out of university.

So, some obvious questions seem to arise; are the new searchers / analysts close enough to people with fresh ideas at multiple levels of the business to create a very fruitful cooperation?
Are we growing a new profession in the form of data analysts or will these tools soon be made usable for the people running and building their business? (In other words; will these specialist be able to make themselves redundant by developing tools so the rest of us can do the magic? Would you?)
Can big data and the subsequent analytics be a strong feeder of great vision? After all the latter is what inspires people and makes great, sustainable, companies and great products. I sincerely hope that the exiting new technical possibilities don’t make us lose sight of the role of our human vision.


Breakthrough insight

 

Breaking organisational tention

Breaking organisational tention

Many, many hours of fruitless discussion, arguments or even internal warfare can be surpassed by visualising the internal tension.
In this case the one between commerce and delivery in a fast growing organisation.
Instantly recognisable, this caused a smile on many faces, breaking the tension and opening the path to fruitful cooperation. So, what’s the value of a spot on sketch?


Meer Dirk Kuijt in uw organisatie!

Waar was Dirk niet? Tijdens de wedstrijd tegen Mexico was Dirk geen keeper, maar verder was hij bijna overal. Verschillende rollen, meerdere taken op verschillende plaatsen, met tomeloze energie en niet aflatende inzet zich naadloos inpassend in een veranderende organisatie.

Wat zou het voor uw bedrijf betekenen als u dit type speler aan boord had?

Wat heeft Dirk nodig om zo te presteren? In ieder geval voldoende basis kennis en vaardigheden voor zijn vak. Dat geldt ook voor uw mensen. Vervolgens een sterke wil, een heldere en gemeenschappelijke visie, en het vertrouwen van zijn teamgenoten en de staf.
Een helder en concreet gemeenschappelijk doel helpt een sterk teamgevoel te creëren.

Die zaken zijn ook in uw organisatie te realiseren. Mensen met een sterke wil komt u vast al tegen..
In een aantal bedrijven die ik de laatste tijd zag is de bruisende energie verdwenen. En iedereen mist dat eigenlijk als je ze ernaar vraagt. De directeur zou het ook heel graag weer terug willen zien, maar weet niet precies hoe.

Wat is er gebeurd?

Vaak heel herkenbare zaken: de winstgevendheid staat onder druk na een periode waarin de organisatie gegroeid is. “Het moet efficiënter!”
De interne processen worden op orde gebracht.
Een tijd lang is veel energie naar binnen gericht en raakt men het zicht op de klant en de markt wat kwijt. Daarbij komt dat de klanttevredenheid en het contact met die klant voor de meeste medewerkers een veel grotere bron van voldoening is dat een efficiënter offerte en facturatieproces.
(het gedoe daarmee was slechts aanleiding tot frustratie)
Gevolg: de organisatie wordt sterk taakgericht; 9 to 5, eilandjes, minder teamgevoel, de energie, beleving en bezieling sijpelen weg.

Taakgericht
Als men na een tijdje weer eens rondkijkt is de wereld veranderd en is de koers zoek. Wat nu?

Allereerst is het nodig dat men zich bewust wordt van de situatie, en dat er iets aan gedaan moet worden. Dat is wel eens lastiger dan het lijkt, want men is toch lekker efficiënt met zijn taak bezig? Bovenstaand plaatje heeft al een paar keer geholpen.
Een heldere en motiverende koers uitzetten is de volgende stap. Een groot deel daarvan komt uit de mensen ,het team zelf. Louis van Gaal hoeft de spelers ook niet te vertellen dat ze wereldkampioen willen worden. Dat wilden ze al toen ze nog in de f-jes speelden. Wel kan hij ze helpen om dat te realiseren. Daar komt die heldere koers en het vertrouwen bouwen bij kijken. En:
Fijn voor de voetballers is dat het einddoel zo lekker zichtbaar en tastbaar is: de worldcup!

Zo kan ook de vorming en realisatie van uw visie versneld worden door die visie en de bijbehorende strategie zichtbaar te maken. Dan blijken er ineens ook in uw bedrijf een paar Dirk Kuijts rond te rennen.
Meer beeld hierbij gewenst? Neem gerust contact op met Visual Strategy.


Big Data, blind faith?

Afbeelding

In these times of increasing scarcity of resourses the enthusiasm for Big Data is understandable.
There is no shortage of data; in fact the supply is growing exponentially. Processing and storage capacity is getting cheaper as well. Great! Where else can we find this?

On top of that, and far more important, analyzing vast amounts of data can generate real benefits.
No one argues the use of consumer and system data to increase the efficiency of power grids, which operate at a shameful 20 to 40% level today.
Concluding from phone usage and location data that someone might be depressed is up for more debate. Include that person’s purchase history and you might discover he or she started painting as a new hobby. Where do you stop?

Learning from the analysis of data is a good development, as long as it benefits real people and not just corporations. My biggest concern is with the way we handle this new opportunity, specifically a golden link in the system: the data processing by algorithms that very few people understand.
Where have we seen that before? Didn’t the financial world embrace a couple of whiz kids that built algorithms to trade electronically in derivatives and other complex products?
That lead to a situation where financial institutions were (and still are) making enormous profits with product and mechanisms they don’t understand. Nobody cared as long as it went well.
Blind faith leading to disaster.

The outcome of computer analysis and processing models look very scientific and thus seems to provide some certainty in an increasingly complex world. The danger is that marketers and other business developers start to confuse the model for the real world.
Why talk to customers when you can learn from data that someone is pregnant before she knows that herself?
To tackle the bigger issues in our world we need breakthroughs in the use of resources far beyond the 2 to 3% productivity improvement that our current way of running businesses produces.

As analyzing data is essentially looking in the rear view mirror, it’s potential to create the breakthroughs we need is limited. Let’s hope we don’t waste billions again before we find out that we should use technology and human creativity plus common sense in synergy to build a better world.


And then it’s 2014!

Visual Strategy 2014 wish sketchMy best wishes to you for this new year! I tried my own strategy for 2013, and it worked very well for me. So well that there was no time to write a new blog post. It’s my new year’s resolution to do better this year.
Starting with a drawing that hopefully triggers people to think a little, and whis you a very healthy and inspiring new year in the process.

My thoughts while making this?

Some of the trees in fore ground represent things like our trust in bankers, trust in a big national bank that appeared to do better than the others thusfar…, our respect for big accountants, the pride of the Greeks, and many more that came down in 2013.
Some rightfully so, others not.
As you can see the big trees of the financial system were much too close together for their size. Something had to give.
The small young tree represents the breakthrough in the field of cancer: using the body’s own immune system to cure the disease.
Apparently our thinking had drifted so far from nature and the human scale that this is a breakthrough.
Let’s hope for much more of this type of good stuff in 2014! And that we can leave the remaining trees to grow further.

 


Strategy for 2013

GB Shaw inspiration

Inspiration is the root of innovation. Most people associate innovation with something new, and rightfully so. Fortunately the elements that make up a new solution don’t need to be all new themselves. The essence is a new combination of existing elements.

A fresh look at things, an open mind, interest to look around and try new combinations; that’s a great way to be inspired and create solutions. The building blocks can be found everywhere. Example?

Recently I rediscovered George Bernard Shaw (1854 – 1950). General consultant to mankind.
His perspective is still fresh and his views inspire me.
Let me share some that I think are very useful for the issues we face:

“We don’t stop playing because we grow old; we grow old because we stop playing”.

“Life isn’t about finding yourself. Life is about creating yourself”.

“Progress is impossible without change, and those who cannot change their minds cannot change anything”.

“A man of great common sense and good taste – meaning thereby a man without originality or moral courage”.

“All great truths begin as blasphemies”.

“the reasonable man adapts himself to the world, the unreasonable man persists in trying to adapt the world to himself, therefore, all progress depends on the unreasonable man”.

“People who say it cannot be done should not interrupt those who are doing it”.

Hopefully they will also inspire you and many more people to create great solutions to the many issues we face in business, healthcare, the environment, and many more fields.

In my view it’s a great strategy for our part of the world, Europe, to focus on creativity and innovation. We have enough ingredients, let’s add some inspiration! Thanks, George.